Menopausa

29 agosto 2017

Menopausa



Definizione


Il termine sta a indicare l'ultima mestruazione che coincide con la perdita delle funzioni ovariche e riproduttive e con un deficit quantitativo degli ormoni sessuali (estrogeni e progesterone).

Cause


Intorno ai cinquant'anni d'età le ovaie cominciano a perdere la loro completa funzionalità, producendo minori quantità di ormoni estrogeni e interrompendo quindi fisiologicamente i cicli mestruali. Esiste anche una menopausa iatrogena, causata cioè dall'intervento medico in conseguenza di operazioni chirurgiche, con asportazione delle ovaie, o di danneggiamento farmacologico (es. chemioterapia).

Sintomi


Sono diversi e variano con il tempo e con le caratteristiche di ogni donna. I sintomi incidono sia sul piano psichico, con fenomeni come depressione, insonnia, irrequietezza e irritabilità, sia su quello fisico a livello di vari organi, con le conseguenze classiche del periodo: vampate di calore, sudorazioni eccessive, disturbi dell'apparato urinario e genitale, osteoporosi.

Diagnosi


La comparsa dei primi sintomi preannuncia la fase di pre-menopausa. La definitiva scomparsa del ciclo mestruale indica l'inizio della menopausa. Questa può essere confermata dai dosaggi ormonali di estrogeni e ormone follicolo-stimolante (i livelli di quest'ultimo tendono ad aumentare progressivamente prima e durante la menopausa).

Cure


Nella fase di pre-menopausa e in menopausa può essere somministrata una terapia ormonale sostitutiva (con estrogeni e progestinici oppure con modulatori dei recettori selettivi degli estrogeni o SERM) che integra gli ormoni fisiologicamente in declino. Il dibattito sul bilancio rischi-benefici rimane ancora aperto e la scelta di intraprendere la terapia deve essere valutata caso per caso. Alcuni antidepressivi possono alleviare le vampate mentre i bifosfonati possono essere assunti per ridurre il rischio di osteoporosi. Anche il testosterone viene utilizzato per aumentare la libido e migliorare l'umore.

Cure alternative


La combinazione di erbe (cimifuga, enotera, trifoglio, ginseng) e integratori alimentari può alleviare i sintomi della menopausa. Sono disponibili anche rimedi omeopatici.

Alimentazione


È bene limitare il consumo di spezie, caffeina e alcol, poiché queste sostanze possono scatenare le vampate. Si consiglia invece di consumere cibi ricchi di fitoestrogeni (estrogeni vegetali), come tofu e latte di soia.


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