Raffreddore

29 agosto 2017

Raffreddore



Definizione


Infezione di origine virale delle mucose di rivestimento delle vie aeree superiori (naso, seni paranasali, gola). Esistono più di 200 tipi di virus che possono causare il raffreddore: fra questi i più frequenti sono i rinovirus.

Cause


Il raffreddore è un'infezione estremamente contagiosa. Il contagio avviene per via aerea, attraverso le goccioline di saliva e gli sternuti, o per contatto con superfici contaminate da secrezioni nasali infette (specie le mani). Particolarmente predisposti all'infezione sono i bambini, che non hanno ancora sviluppato una buona resistenza ai virus del raffreddore e i soggetti con deficit delle risposte immunitarie.

Sintomi


I sintomi tipici del raffreddore sono: sensazione di naso chiuso, gocciolamento nasale, starnuti frequenti e abbondante lacrimazione, a volte accompagnati da mal di gola, tosse, difficoltà nella respirazione e lieve aumento della temperatura corporea. Eventuali complicazioni (piuttosto rare) possono coinvolgere la trachea, l'orecchio e i bronchi, spesso a causa di sovrainfezioni batteriche.

Diagnosi


La diagnosi di raffreddore comune è basata sulla sintomatologia e generalmente non richiede esami di laboratorio. Un esame del sangue e una radiografia del torace possono essere eseguiti in caso si sospettino complicanze.

Cure


Non esistono farmaci specifici per la cura del raffreddore. Il trattamento è rivolto essenzialmente al miglioramento dei sintomi e si basa sul riposo al caldo e sull'uso di decongestionanti nasali (sotto forma di gocce o spray), antistaminici e sciroppi per la tosse. L'assunzione di aspirina non è raccomandata nei bambini sotto i 12 anni, perché può provocare lo sviluppo di una grave, anche se rara, malattia: la sindrome di Reye.

Cure alternative


Fra i rimedi fitoterapici, studi clinici hanno documentato l'efficacia dell'echinacea nel ridurre la durata e la gravità dei sintomi del raffreddore. Segnalati anche l'aloe vera, l'agrimonia e la salvia, che aiutano in caso di congestione e di febbre. Disponibili rimedi omeopatici e l'agopuntura.

Alimentazione


È importante assumere buone quantità di liquidi, per contrastare costipazione e disidratazione. Gli zuccheri raffinati vanno consumati limitatamente, poiché portano alla formazione di acidi nell'organismo. Evitare i prodotti caseari (che fanno aumentare e ispessire il muco) e i grassi saturi, gli oli idrogenati e gli alimenti fritti (che appesantiscono l'organismo debilitato e contribuiscono a far aumentare il muco).


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