Scheda patologia

Insufficienza cardiaca

Insufficienza cardiaca - Definizione

Incapacità del cuore di pompare un adeguato flusso di sangue per mantenere efficiente il metabolismo degli organi e dei tessuti dell ' organismo . In pratica, il cuore non riesce più a svolgere la sua funzione di spingere il sangue nelle arterie con sufficiente forza, per cui questo si accumula nelle vene e provoca il ristagno di liquidi nei tessuti periferici e nei polmoni. L'insufficienza cardiaca ( detta anche scompenso cardiaco ) si dice acuta se compare a seguito di un evento improvviso ( come un Infarto miocardico ), cronica se si sviluppa lentamente.

Insufficienza cardiaca - Cause

L'insufficienza cardiaca può essere dovuta alla morte di una parte del tessuto muscolare cardiaco ( miocardio ), come avviene nell'Infarto, oppure al danno diffuso delle fibre miocardiche come nelle cardiomiopatie e nella Miocardite . Un'altra causa di insufficienza cardiaca è l' Ipertensione arteriosa . L'Embolia polmonare, le malattie delle valvole cardiache, le aritmie, l'Anemia, la malattie della tiroide e l'insufficienza renale sono tutte condizioni che, aumentando il lavoro del cuore, possono portare lentamente all'insufficienza cardiaca.

Insufficienza cardiaca - Sintomi

Il sintomo di base è la difficoltà respiratoria ( dispnea ) dovuta alla congestione dei polmoni, che nei casi lievi si manifesta solo per sforzi intensi e nei casi gravi è accompagnata da Tosse e dalla necessità di dormire seduti per riuscire a respirare. La mancanza di sangue ai muscoli del corpo causa debolezza e facile affaticabilità. I sintomi derivanti dalla diminuita irrorazione del cervello compaiono solo in casi estremi e consistono in perdita di memoria, difficoltà di concentrazione, Insonnia e ansietà. Nelle fasi iniziali è frequente un aumento della diuresi soprattutto notturna. L'accumulo di liquidi negli arti inferiori provoca edema delle gambe e dei piedi.

Insufficienza cardiaca - Diagnosi

La diagnosi, oltre che sui sintomi e sull' esame obbiettivo , è basata sugli esami di funzionalità cardiaca . In particolare una radiografia del torace può mettere in evidenza le aumentate dimensioni del cuore e la congestione dei polmoni; l' elettrocardiogramma ( ECG ) e l'ecocardiogramma permettono di valutare il funzionamento del cuore. Altri esami potenzialmente utili per identificare la causa dello scompenso sono la scintigrafia e il cateterismo cardiaco .

Insufficienza cardiaca - Cure

La terapia si basa innanzitutto sulla correzione della malattia che ha determinato l'insufficienza cardiaca, quando ciò è possibile. È poi importante apportare variazioni allo stile di vita ( esercizio fisico moderato, abolire fumo e alcol, controllo del peso corporeo ) in grado di prevenire il peggioramento della malattia. La terapia farmacologica dello scompenso comprende farmaci che aumentano la contrattilità del cuore ( come la digitale e le catecolamine ) o ne riducono il lavoro ( come i diuretici e gli ACE-inibitori, che dilatano vene e arterie ).

Insufficienza cardiaca - Cure alternative

Studi clinici hanno dimostrato che l'estratto di biancospino, associato al trattamento standard dello scompenso cardiaco, può avere effetti benefici sulla sintomatologia.

Insufficienza cardiaca - Alimentazione

I soggetti con insufficienza cardiaca devono evitare il soprappeso , seguendo, se necessario, un regime dietetico ipocalorico. Inoltre, è importante ridurre il più possibile l ' apporto di sale ( sodio ), che causa ritenzione idrica e l'aumento del lavoro del cuore.


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AREE INTERESSE: Cuore , Circolazione sanguigna



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