Cifosi

29 agosto 2017

Cifosi



Definizione


Cifosi è la curvatura della parte alta della colonna vertebrale in senso antero-posteriore e a concavità anteriore: una conformazione della schiena che è normale e necessaria, anche se comunemente il termine cifosi viene utilizzato per indicare una curvatura eccessiva, quando le vertebre nella parte superiore della schiena diventano più schiacciate tra loro.


Cause


Le cifosi possono essere congenite, dovute a malformazioni delle vertebre, o acquisite, come conseguenza di altre malattie.

Tra le cause di cifosi congenita vi è la malattia di Scheuermann o cifosi osteocondrosica, che esordisce in età adolescenziale ed è caratterizzata dallo schiacciamento di almeno tre vertebre vicine, e talvolta accompagnata da dolore localizzato al tratto dorsale o dorsolombare.

Tra le cause di cifosi acquisita:

  • rachitismo;
  • lesioni ossee vertebrali;
  • lesioni dei muscoli paravertebrali;
  • osteoporosi;
  • degenerazione dei dischi intervertebrali;
  • tumori alla colonna vertebrale;
  • trattamenti anti-tumorali che possono indebolire il tessuto osseo della colonna vertebrale;
  • reiterazione di difetti posturali.

Sintomi


La cifosi può anche causare mal di schiena e, nei casi più gravi, può coinvolgere i polmoni, i nervi e altri tessuti e organi, provocando dolore e altre problematiche di vario tipo.


Diagnosi


Oltre a una visita completa, per effettuare la diagnosi di cifosi il medico può richiedere che vengano effettuati i seguenti esami:

  • radiografia per determinare il grado di curvatura e rilevare deformità delle vertebre;
  • Tac per vedere le immagini della cifosi da diverse angolazioni e per ottenere le immagini delle strutture interne;
  • Risonanza magnetica per escludere la presenza di tumori o infezioni;
  • in caso di intorpidimento o debolezza muscolare si possono eseguire diversi test sui nervi per stabilire se gli impulsi nervosi viaggiano bene tra il midollo spinale e gli arti;
  • in caso di cifosi grave potrebbe essere necessario un test della funzionalità polmonare per capire se il disturbo influisce sulla capacità di respirare.

Cure


I farmaci che possono essere impiegati sono gli antidolorifici e quelli per l'osteoporosi. Esercizi di allungamento muscolare (stretching) possono migliorare la flessibilità della colonna vertebrale e gli esercizi che rafforzano i muscoli addominali e dorsali aiutano a correggere la postura.
Ai bambini con malattia di Scheuermann viene in genere fatto indossare un tutore mentre le ossa sono ancora in crescita, così da cercare di contrastare la cifosi.
Se la cifosi è molto grave tanto da comprimere nervi, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per ridurre il grado di curvatura. La procedura più comune è detta fusione spinale, e consiste nella fissazione tra loro di due o più vertebre, in maniera permanentemente.


Cure alternative


Per prevenire l'insorgenza della cifosi è bene evitare tutte quelle condizioni che possono portare al suo sviluppo e su cui si può intervenire, primo fra tutti la postura: correggere le errate posizioni assunte durante lo studio o il lavoro alla scrivania. Prevenire l'insorgenza dell'osteoporosi attraverso un sano stile di vita, un'alimentazione equilibrata e periodici controlli. Mantenere un buon tono muscolare di schiena e addome per evitare traumi alla colonna che potrebbero indurre la degenerazione dei dischi intervertebrali.



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