Giornata mondiale autismo, tanti disturbi in cerca di cure

02 aprile 2012
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Giornata mondiale autismo, tanti disturbi in cerca di cure



disturbi dello spettro autistico, cura specifica per l'autismo,alterate interazioni sociali, deficit di comunicazione verbale e non verbale, limitato interesse per il mondo circostante, comportamenti stereotipati e ripetitivi


In tutto il mondo, il 2 aprile si celebra la Giornata mondiale dell'autismo istituita dall'Assemblea generale delle Nazioni unite. I disturbi dello spettro autistico comprendono un gruppo eterogeneo di disordini neurologici principalmente di origine genetica caratterizzati da alterate interazioni sociali, deficit di comunicazione verbale e non verbale, limitato interesse per il mondo circostante, comportamenti stereotipati e ripetitivi. «Al momento non esiste una cura specifica per l'autismo» spiega Enrico Cherubini,che alla Sissa, la Scuola internazionale superiore di studi avanzati di Trieste coordina un progetto, finanziato dalla Telethon, incentrato sullo studio dei meccanismi molecolari e cellulari responsabili di una particolare forma di autismo, determinata dalla mutazione di un gene che codifica per una proteina importante per la trasmissione sinaptica. «In collaborazione con un gruppo di Genova, stiamo studiando nell'ippocampo i meccanismi alla base delle alterazioni dei processi di apprendimento e di memoria alla ricerca di nuovi possibili bersagli farmacologici» annuncia Cherubini. «L'autismo è una patologia complessa, che coinvolge una delle componenti fondamentali della vita umana: la cognizione sociale» spiega Giorgia Silani, che coordina un altro gruppo di ricerca che studia i deficit nella socializzazione e nella comunicazione che contraddistinguono la patologia «fino a che punto e in che maniera queste funzioni siano compromesse è ancora da chiarire: spesso pregiudizi e ignoranza occludono la possibilità di comprendere a fondo un mondo che consideriamo molto diverso dal nostro». E conclude «Studiando attraverso i metodi di neuroimmagine le capacità empatiche, per esempio, abbiamo osservato come persone affette da autismo siano in grado di provare forti emozioni in risposta al dolore di una persona a loro vicina, anche senza un cambiamento osservabile del comportamento»


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