Acido folico in gravidanza: effetto protettivo contro l'autismo

14 febbraio 2013
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Acido folico in gravidanza: effetto protettivo contro l'autismo



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L'acido folico assunto da donne dalla quarta settimana precedente l'inizio della gravidanza fino all'ottava dopo l'inizio della gestazione potrebbe essere associato a un minor rischio nello sviluppo dei disturbi dello spettro autistico, secondo uno studio pubblicato su Jama da Pål Surén e colleghi dell'Istituto di sanità pubblica norvegese di Oslo. L'analisi ha preso in considerazione un campione di 85.176 bambini a partire dallo studio prospettico di coorte MoBa (Norwegian mother and child cohort study). I bambini sono nati tra il 2002 e il 2008, e al termine del follow-up a marzo 2012 la fascia di età dei soggetti andava da 3,3 anni fino ai 10,2 anni, per una media di 6,4 anni di età. Al termine del periodo di monitoraggio, a 270 bambini del campione preso in esame sono stati diagnosticati disturbi dello spettro autistico: 114 con autismo, 56 con la sindrome di Asperger e infine 100 con disturbo generalizzato dello sviluppo non altrimenti specificato. Nei bambini le cui madri hanno assunto acido folico, lo 0,10% ha manifestato disturbi di questo tipo, in confronto allo 0,21% in quelli non esposti all'assunzione materna di acido folico, mentre non è stata rilevata alcuna associazione con sindrome di Asperger e disturbo generalizzato. Un'analisi simile, effettuata per il consumo di integratori a base di olio di pesce, non ha mostrato una tale associazione con l'autismo, sebbene l'utilizzo dell'olio di pesce nelle donne in gravidanza è consigliato per gli stessi motivi dell'acido folico. «L'utilizzo di integratori di acido folico in tutta la fase del concepimento e fino all'ottava settimana di gravidanza è associato a un minor rischio di disturbo autistico, all'interno della coorte presa in considerazione» Concludono gli autori. «È sempre difficile stabilire un effettivo nesso di causalità, ma nonostante questo si raccomanda l'uso di acido folico in gravidanza».


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