Scheda patologia

Colite ulcerosa

Colite ulcerosa - Definizione

Malattia infiammatoria cronica intestinale caratterizzata dall'infiammazione e l'ulcerazione degli strati più interni della parete del grosso intestino, spesso nelle sue parti terminali (retto e sigma). Raramente viene interessato l'intestino tenue.

Colite ulcerosa - Cause

La cause della colite ulcerosa non sono note. L'ereditarietà e una risposta immune esagerata dell'intestino possono contribuire alla sua comparsa: si ritiene infatti che, come il morbo di Crohn, la colite ulcerosa rientri nell'ambito delle patologie autoimmuni dell'intestino.

Colite ulcerosa - Sintomi

La colite ulcerosa si manifesta prevalentemente intono ai 30 anni di età, con attacchi di diarrea sanguinolenta, crampi addominali e febbre. Queste riacutizzazioni della malattia iniziano il più delle volte gradualmente con urgenza di evacuare e lievi crampi all'addome e possono durare giorni o settimane. Nelle forme più gravi, l'emissione di feci acquose miste a sangue e muco si accompagna a disturbi generali, come febbre, tachicardia, anemia, perdita di forze e di appetito, diminuzione delle proteine circolanti e squilibri elettrolitici.

Colite ulcerosa - Diagnosi

L'infiammazione a livello della parete dell'intestino può venire diagnosticata con esami endoscopici limitati al sigma e al retto (sigmoidoscopia) o estesi a tutto il colon (colonscopia). La colonscopia può essere necessaria per stabilire l'estensione della malattia. Utile anche l'esame l'esame radiologico con clisma opaco a doppio contrasto.

Colite ulcerosa - Cure

Il trattamento della colite ulcerosa mira a ridurre l'infiammazione e a controllare la diarrea e le emorragie. Le forme moderate e lievi possono essere curate con la somministrazione per via rettale (supposte, clismi) o per bocca di aminosalicilati, come mesalazina o sulfasalazina. Nei casi più gravi, che richiedono il ricovero in ospedale, si ricorre al trattamento con corticosteroidi (prednisone, prednisolone) o con farmaci immunosoppressori (mercaptopurina, ciclosporina, azatioprina). L'anticorpo monoclonale infliximab è indicato nei casi refrattari alle altre terapie. Le forme di colite ulcerosa che non migliorano con la terapia farmacologia possono richiedere l'intervento chirurgico di asportazione del colon malato.

Colite ulcerosa - Cure alternative

Segnalato il ricorso alla fitoterapia, all'omeopatia, ai fiori di Bach e all'agopuntura. Tuttavia, le forme gravi di colite ulcerosa possono indurre complicanze anche fatali e richiedono l'intervento del medico.

Colite ulcerosa - Alimentazione

Per ridurre i sintomi di questo disturbo è molto più utile seguire una dieta a elevato contenuto di fibre e di cereali integrali. Frutta e verdura crude vanno evitate per limitare l'infiammazione dell'intestino. Una dieta priva di prodotti caseari può ridurre i sintomi. I grassi saturi e idrogenati sono tra le sostanze più difficili da digerire; inoltre, possono determinare l'insorgere di contrazioni muscolari. Limitare l'assunzione di caffeina, bevande gassate e alcolici, che irritano il tratto digerente, e bere ogni giorno molta acqua per migliorare la funzionalità del tratto intestinale.


© RIPRODUZIONE RISERVATA



AREE INTERESSE: Stomaco e intestino

Cerca nel dizionario medico:


 Italiano     Inglese