Leucemia

16 aprile 2012

Leucemia



Definizione

Tumori del sangue che colpiscono il midollo osseo, caratterizzati dalla proliferazione maligna delle cellule del sangue o dei loro precursori. Possono essere di tipo linfoide (quando il tumore colpisce i linfociti o le cellule della linea linfoide) o mieloide (quando invece la trasformazione riguarda le cellule della linea mieloide, granulocita e monociti). Inoltre, si classificano leucemie acute e croniche, queste ultime ad andamento lento e progressivo. Tutte le forme di leucemia provocano l'invasione del midollo osseo e la diminuzione delle cellule del sangue che normalmente vi vengono prodotte (globuli bianchi, globuli rossi e piastrine).


Cause

La causa di molte leucemie non è nota. L'esposizione a radiazioni ionizzanti e ai farmaci chemioterapici e alcune malattie ereditarie (come la sindrome di Down) possono favorire la comparsa di leucemie. Per particolari tipi di leucemie è stata ipotizzata un'origine virale.


Sintomi

In tutte le forme di leucemia, la sintomatologia è dovuta essenzialmente alla diminuzione delle normali cellule del sangue: possono comparire infezioni anche gravi (per la mancanza di cellule immunitarie), anemia (per carenza di globuli rossi) ed emorragie (dovute alle diminuzione delle piastrine). Altri segni e sintomi sono la debolezza, il pallore, il dolore alle ossa e l'ingrossamento della milza e del fegato. Le forme acute compaiono improvvisamente e, se non trattate, possono essere rapidamente fatali. Le forme croniche a volte rimangono asintomatiche per molto tempo.


Diagnosi

La diagnosi, sospettata sulla base della sintomatologia e dell'esame obiettivo, viene confermata attraverso esami di laboratorio, prevalentemente l'esame del sangue periferico (emocromo) e del midollo osseo (prelevato attraverso un agoaspirato) per identificare le cellule tumorali e definirne le caratteristiche. Altri test utili sono le indagini radiologiche (ecografia, TAC, RMN) per valutare l'ingrossamento di fegato e milza e l'eventuale coinvolgimento di altri organi.


Cure

Le leucemie vengono trattate con combinazioni di chemioterapici, diverse a seconda del tipo di malattia. In particolare nelle forme che colpiscono i bambini, questi possono essere molto efficaci e portare anche alla guarigione completa. Nei casi recidivati o con prognosi particolarmente negativa si ricorre al trapianto di midollo osseo, generalmente da un donatore consanguineo.


Cure alternative

Non sono proponibili cure alternative per queste patologie.


Alimentazione

Durante la chemioterapia, bere molti liquidi aiuta a eliminare le tossine dall'organismo e a mantenere un'adeguata idratazione. Per evitare l'insorgere di infezioni, non consumare alimenti crudi quali carne, pesce, uova o latticini e prestare particolare attenzione al lavaggio delle verdure e della frutta. Anche queste ultime andrebbero consumate cotte nei periodi di maggiore compromissione delle difese immunitarie.


L'esperto risponde
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