Celiachia

16 luglio 2018

Celiachia



Indice


Definizione


Malattia cronica infiammatoria determinata da un'intolleranza al glutine, una sostanza presente nel grano, nell'avena, nell'orzo e in altri cereali. L'assunzione di cibi contenenti glutine provoca alterazioni caratteristiche del rivestimento interno dell'intestino tenue, causando malassorbimento.

Cause


Le cause esatte della celiachia sono sconosciute. Si tratta di una malattia autoimmune, dovuta cioè alla produzione anomala di anticorpi scatenata dall'ingestione di glutine, che presenta una componente genetica e carattere di familiarità (circa il 15 per cento dei parenti di primo grado di pazienti celiaci è affetto da celiachia), sebbene nello sviluppo della malattia celiaca concorrano anche fattori ambientali. Categorie a elevato rischio sono, inoltre, soggetti affetti da diabete mellito di tipo 1, tireopatie autoimmuni, cirrosi biliare primitiva, sindrome di Turner o sindrome di Down. Circa il 20 per cento dei soggetti in cui viene posta diagnosi di intestino irritabile o colite microscopica (linfocitica) ha in realtà una malattia celiaca. La patologia si manifesta generalmente nei bambini e può avere un esordio precoce, intorno al secondo anno di vita (dopo l'introduzione del grano nella dieta) o più tardivo, tra la seconda e la quarta decade, ma la malattia celiaca può comparire anche in età adulta, spesso dopo un evento stressante quale una gravidanza o un intervento chirurgico o un'infezione intestinale con diarrea.

Sintomi

I sintomi tipici della celiachia sono: perdita di peso, diarrea intermittente con feci grasse, dolore addominale e malessere generale. In alcuni casi i sintomi intestinali possono essere molto ridotti e prevalere manifestazioni dovute al deficit nutritivo come anemia da carenza di ferro, crampi e debolezza muscolare, dolori ossei e facilità alle fratture (il 70 per cento dei celiaci presenta osteoporosi o osteopenia), accumulo di liquidi nelle gambe e nei piedi. Tra le manifestazioni extraintestinali vanno ricordati anche i rash cutanei (dermatite erpetiforme), patologie neurologiche (neuropatia periferica, atassia, epilessia), disturbi psichiatrici (depressione, paranoia), alterazioni dell'apparato riproduttore (infertilità, aborti spontanei), ipoplasia dello smalto dentale, epatite cronica o cardiomiopatia. I soggetti affetti da malattia celiaca hanno anche un maggiore rischio di sviluppare altre patologie autoimmuni, come diabete di tipo 1, tiroidite, artrite reumatoide, malattia infiammatoria intestinale, lupus eritematoso sistemico, sindrome di Sjögren, cirrosi biliare primitiva, epatite autoimmune, vitiligine e pancreatite. I bambini possono subire gravi rallentamenti nella crescita per il mancato assorbimento di calcio e vitamina D.

Diagnosi

La diagnosi di celiachia si effettua mediante esami del sangue per la ricerca di anticorpi specifici: AGA (anticorpi antigliadina), EMA (anticorpi antiendomisio) ed TGA (anticorpi antitransglutaminasi). Per la diagnosi definitiva è però necessaria una biopsia dell'intestino tenue, per determinare l'atrofia dei villi intestinali. Nei bambini, la biopsia non è richiesta se il piccolo paziente presenta un titolo degli anticorpi anti-TG incrementato di almeno 5 volte, EMA positivi, genotipo DQ2 o DQ8 positivo e sintomi gastrointestinali tipici. Sono anche disponibili kit rapidi per la diagnosi di celiachia (presenza di TGA), acquistabili in farmaci senza ricetta medica. I risultati di questi test sono affidabili, ma vanno sempre affiancati da esami tradizionali.

Cure

L'unico trattamento esistente per la celiachia è seguire per tutta la vita una dieta priva di glutine (quindi con l'esclusione totale di frumento, segale e orzo) che porta a un miglioramento dei sintomi entro alcune settimane, eventualmente in associazione con l'assunzione di integratori vitaminici o di minerali per aiutare a correggere le deficienze alimentari. Un trattamento con corticosteroidi, come il prednisone, può essere utile nelle forme refrattarie alla terapia dietetica. Nei bambini predisposti a celiachia, l'allattamento al seno e il corretto momento di introduzione del grano nella dieta possono ridurre il rischio o ritardare l'insorgenza della malattia.

Cure complementari

La celiachia è una malattia molto seria per la quale non sono consigliabili rimedi alternativi.

Alimentazione

Una dieta equilibrata, in cui sia garantito il corretto apporto di carboidrati, può essere seguita anche escludendo i cereali contenenti glutine, in particolare facendo uso di riso e patate, ottima fonte di energia facilmente utilizzabile. L'avena (solo se non è contaminata dal frumento) è in genere tollerata. Un nutrizionista o un dietologo possono fornire informazioni relative agli alimenti privi di glutine e ai metodi per cucinarli.

 


È anche disponibile un'ampia scelta di prodotti dietetici destinati ai celiaci, certificati come privi di glutine, reperibili in farmacia, nella grande distribuzione e nei negozi specializzati, e riconoscibili grazie al Marchio Spiga sbarrata. Il Servizio Sanitario Nazionale assicura una fornitura mensile di questi prodotti per i soggetti con diagnosi confermata di malattia celiaca.
Per ulteriori informazioni è possibile rivolgersi direttamente all'Aic, Associazione italiana celiachia.

 


 



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