Da vecchio virus può nascere nuova pandemia influenzale

11 marzo 2011
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Da vecchio virus può nascere nuova pandemia influenzale





La prossima pandemia di influenza potrà arrivare da un vecchio virus come quello del tipo H2N2, conosciuto in passato dall'uomo ma ormai «dimenticato» dal sistema immunitario. Ne è convinto Gary Nabel, del Centro di ricerca sui vaccini dei National institutes of health (Nih) degli Stati Uniti, che in un intervento pubblicato questa settimana su Nature invita a vaccinarsi subito, considerando che il vaccino esiste già. L'allarme, in realtà, non è nuovo: nel giugno 2009 aveva messo in guardia contro lo stesso pericolo uno studio pubblicato sulla rivista Plos Pathogens e coordinato dalla virologa Ilaria Capua, che lavora presso l'Istituto Zooprofilattico Sperimentale delle Venezie del ministero della Salute. «Abbiamo messo in discussione il dogma secondo cui il nuovo virus pandemico non avrebbe potuto appartenere al sottotipo H1, H2 o H3», rileva Capua. L'allarme lanciato adesso da Nabel si basa soprattutto sulla lezione dell'ultima pandemia, con la «notevole somiglianza» del virus H1N1 comparso nel 2009 con quello della Spagnola che nel 1918 ha causato circa 50 milioni di morti. «Questa fonte inattesa del virus pandemico H1N1 è un monito per la sanità pubblica», scrive Nabel. Se il rischio che un vecchio virus possa scatenare una futura pandemia «è reale» per entrambi i gruppi di ricerca, le posizioni sulla vaccinazione non sono unanimi. Per l'americano Nabel bisogna programmare fin da ora una strategia preventiva di vaccinazione, utilizzando il vaccino messo a punto nel 1957. Più prudente la posizione di Capua, secondo la quale prima di programmare una vaccinazione «bisognerebbe rendersi conto di quanto effettivamente il virus del tipo H2 stia circolando negli uccelli e nei suini».


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