Probiotici per prevenire l’asma

23 ottobre 2015
Focus

Probiotici per prevenire l'asma



A prima vista può sembrare sorprendente, eppure sembra proprio che la carenza di alcuni particolari batteri nell'intestino dei bambini nei primi tre mesi di vita possa predisporre al rischio di asma e che, al contrario, la loro somministrazione svolga un ruolo protettivo. L'osservazione arriva dal Canada dove un gruppo di ricercatori ha analizzato la composizione della flora batterica intestinale (il microbioma) di bambini appartenenti a oltre 300 famiglie. «Una conferma della cosiddetta ipotesi dell'igiene secondo la quale stiamo rendendo troppo pulito il nostro ambiente» commenta uno dei ricercatori, Brett Finlay, dell'Università della British Columbia.

«Lo studio dimostra come i batteri intestinali svolgano un ruolo nello sviluppo dell'asma, ma come questo si giochi in una fase precoce della vita» aggiunge Finlay. La ricerca ha consentito di dimostrare come i livelli di 4 specifici batteri intestinali (Faecalibacterium, Lachnospira, Veillonella, Rothia), fossero più bassi nei bambini più a rischio di asma. Per la maggior parte dei bimbi la colonizzazione dell'intestino da parte di questi microrganismi è un evento assolutamente normale; tuttavia, per ragioni differenti, alcuni non li acquisiscono in quantità adeguata nel corso dei primi mesi di vita. Sembra che siano proprio questi primissimi mesi a rappresentare un periodo critico per lo sviluppo del sistema immunitario del bambino; tanto è vero che i ricercatori hanno visto che all'età di un anno non vi erano più differenze in termini di colonizzazione da parte di questi quattro batteri. Queste osservazioni aprono le porte alla possibilità di un intervento preventivo nei confronti dell'asma grazie ai probiotici.


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