Il raffreddore passa anche per effetto placebo

15 luglio 2011
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Il raffreddore passa anche per effetto placebo


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Se per un raffreddore, che notoriamente non ha cura, ma va via da sé, si assume un rimedio della cui efficacia si è convinti, si risolve prima. Lo ha verificato una ricerca pubblicata sulla rivista Annals of family medicine da Bruce Barrett dell'Università del Wisconsin a Madison. L'efficacia dell'effetto placebo è stato dimostrato in studi sul dolore, e ora si direbbe che possa avere un ruolo anche per abbreviare il decorso del raffreddore per cui in genere non ci sono farmaci specifici. Il dato è stato raccolto su un campione di 719 persone con chiari sintomi di raffreddore: i ricercatori li hanno suddivisi in 4 gruppi, al primo è stata offerta Echinacea, rimedio fitoterapico generalmente suggerito e consigliato contro il raffreddore, comunicando il contenuto della pillola assunta. Al secondo gruppo è stato dato lo stesso rimedio senza informarli del contenuto come pure al terzo gruppo cui, però, è stato dato il placebo. Infine, gli altri non hanno seguito nessun tipo di trattamento. Come atteso, in tutti i gruppi, in media, il raffreddore si è risolto in una settimana. Tuttavia, isolando i dati relativi a 120 soggetti, che avevano dichiarato di avere fiducia nell'efficacia dell'Echinacea contro il raffreddore, è stato notato che in coloro che pensavano di averla assunta, mentre invece avevano ricevuto un placebo, i sintomi erano scomparsi, in media, con due giorni e mezzo di anticipo rispetto a chi non era stato trattato con nulla. Nel sottogruppo dei "fiduciosi", infine, trattati veramente con Echinacea, non c'era differenza significativa, in durata e gravità, rispetto al sapere o meno di riceverla.

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