Over 60: i prebiotici migliorano la funzione cognitiva

02 aprile 2024
Aggiornamenti e focus

Over 60: i prebiotici migliorano la funzione cognitiva



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Un nuovo studio, pubblicato su Nature Communications, ha mostrato che l'integrazione di un prebiotico migliora le prestazioni nei test di memoria negli anziani in sole 12 settimane.

Il microbioma intestinale con l’età è più vulnerabile a malattie, farmaci e stile di vita


Ricerche recenti indicano che il microbioma intestinale svolge un ruolo significativo nel mantenimento delle funzioni cognitive e fisiche durante il processo di invecchiamento. Con l'età, la resilienza del microbioma intestinale si riduce, poiché diventa più vulnerabile alle malattie, ai farmaci e ai cambiamenti dello stile di vita, con una mutata ricchezza di specie e una maggiore variabilità interindividuale. Un nuovo studio ha dimostrato che l'assunzione di un integratore prebiotico (inulina e frutto-oligosaccaridi) ha portato a modifiche nel microbioma intestinale e migliorato le capacità cognitive dei soggetti.



Chi ha assunto prebiotici ha mostrato migliori capacità cognitive


Lo studio randomizzato controllato con placebo ha coinvolto 36 coppie di gemelli, di età superiore ai 60 anni, che sono stati suddivisi in due blocchi: uno riceveva placebo e l'altro prebiotico ogni giorno per 12 giorni. Né il team di analisi, né i partecipanti sapevano cosa avevano ricevuto fino al completamento dell'analisi.

I ricercatori hanno monitorato i partecipanti da remoto tramite video, questionari online e test cognitivi. Inoltre, hanno impiegato servizi postali per distribuire l'intervento e raccogliere misure e campioni dai partecipanti. I risultati mostrano che il prebiotico era generalmente ben tollerato e determinava un cambiamento nel microbioma intestinale, in particolare un aumento dell'abbondanza relativa di Bifidobacterium. Anche se non è stata riscontrata alcuna differenza significativa nella forza muscolare tra i gruppi, il gruppo che ha ricevuto l'integratore prebiotico ha ottenuto risultati migliori nei test di valutazione della funzione cerebrale, in particolare nel test Paired Associates Learning, che è un indicatore precoce della malattia di Alzheimer, e nei test dei tempi di reazione e di elaborazione.



Microbiota: ruolo centrale nella comunicazione tra sistema nervoso ed enterico

Esistono prove crescenti a supporto dell'esistenza di un asse intestino-cervello, un sistema di comunicazione bidirezionale tra il sistema nervoso centrale e quello enterico, in cui il microbiota intestinale gioca un ruolo centrale e influente. In questo studio, è stata riportata una correlazione positiva tra l'aumento del punteggio del fattore cognitivo e l'abbondanza relativa di attinobatteri, che sono il phylum a cui appartengono i generi Bifidobacterium.

"Siamo entusiasti di vedere questi cambiamenti in sole 12 settimane. Ciò rappresenta un'enorme opportunità per migliorare la salute del cervello e la memoria nella popolazione che invecchia. Svelare i segreti dell'asse intestino-cervello potrebbe offrire nuovi approcci per vivere in modo più sano e più a lungo. Il prossimo compito è vedere se questi effetti sono sostenuti per periodi più lunghi e in gruppi più ampi di persone" concludono gli autori.

di Paolo Levantino - Farmacista clinico


Fonte: Farmacista33

 



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